Secondo un sondaggio commissionato dal NOAA, per la popolazione americana la barriera corallina delle isole Hawaii avrebbe un valore economico stimato in circa 33 miliardi di dollari.

Lo studio (disponibile a questo link) ha coinvolto un campione di 3.100 famiglie, rappresentative della popolazione degli Stati Uniti, e da giugno a ottobre del 2009 le persone coinvolte hanno espresso le loro opinioni e preferenze circa la protezione e la conservazioni degli ecosistemi barriera corallina intorno alle principali isole delle Hawaii.

«La ricerca ha mostrato come persone che vivono negli Stati Uniti e che spesso non hanno mai visitato le isole Hawaii abbiano comunque la percezione del grande valore che la barriera corallina di queste isole riveste per l’economia statunitense – ha dichiarato Jane Lubchenco, amministratrice del NOAA – e di quanto sia importante la conservazione di questo ecosistema per le generazioni future».